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Les pigeons voyageurs ont contribué à créer la fortune bancaire la plus célèbre au monde

Que ce soit dans les affaires, la guerre ou les affaires du cœur, la connaissance, plus il y en a, mieux c’est, est souvent l’élément le plus crucial pour déterminer les résultats d’un événement. La capacité de savoir quelle est la stratégie de la concurrence pour un accord commercial est potentiellement en train de changer la donne. Un général qui apprend les détails du plan de bataille d’un rival gagne d’immenses avantages dans l’élaboration d’une contre-stratégie. Les connaissances ne sont souvent pas quantifiables, mais elles sont inestimables.

L’une des utilisations les plus célèbres et les plus conséquentes de la connaissance en temps réel s’est produite en Europe en 1815. Au début du 19ème siècle, les informations pouvant être obtenues par des canaux de communication sur des événements distants ont été extrêmement lentes à arriver. Les routes étaient accidentées, inachevées, à peine plus que des chemins de charrettes. Il n’y avait pas de transmission filaire ou de services de messagerie organisés rapides pour livrer des messages sur de grandes distances. La nouvelle de l’issue d’une bataille, d’un traité ou d’une affaire politique importante pouvait prendre des semaines ou des mois pour arriver là où le résultat était le plus vivement attendu.

La bataille de Waterloo est peut-être l’engagement militaire le plus célèbre de l’histoire. Le site de la bataille, le petit village belge reculé de Waterloo, est aujourd’hui synonyme de “l’acte final”. Waterloo devient le dénouement de Napoléon Bonaparte. Sa défaite peu glorieuse face aux forces britanniques, commandées par le duc de Wellington, accélère son exil vers la petite île d’Elbe et le déclin de la France en tant que puissance militaire pendant près d’un siècle.

Les armées prussiennes, autrichiennes et russes s’étaient alliées pour combattre aux côtés des Britanniques contre Napoléon. Toutes ces grandes armées, se déplaçant sur de vastes étendues de terrain en Europe, avaient besoin d’un ravitaillement, d’un armement et d’un soutien logistique importants pour maintenir les troupes alors qu’elles se préparaient pour la grande bataille. C’était une entreprise incroyablement coûteuse. Un financement massif était nécessaire pour soutenir la campagne.

La famille bancaire Rothschild était déjà célèbre dans la majeure partie de l’Europe pour fournir une source de financement sécurisée aux gouvernements nationaux. Les Rothschild avaient établi cinq branches de leur entreprise. Les plus grands, les plus importants étaient basés à Paris et à Londres. La dernière guerre napoléonienne a été largement financée par Nathan Rothschild de la branche londonienne de la famille. Cette maison avait fourni de grosses sommes aux Britanniques et aux Français. Les Rothschild étaient notoirement indifférents aux dirigeants et aux gouvernements. Nathan Rothschild a dit un jour : « L’homme qui contrôle la masse monétaire britannique contrôle les Britanniques, et je contrôle la masse monétaire britannique ». Son objectif était de profiter, peu importe qui était au pouvoir ou gagnait une guerre.

Nathan Rothschild savait que la connaissance précoce du vainqueur à Waterloo, les détails de la bataille, la gravité de la défaite du perdant seraient inestimables pour manipuler financièrement les marchés afin de profiter du résultat. La famille avait beaucoup investi au fil des décennies dans des agents de terrain qui transmettaient des conseils et des messages, des navires de messagerie rapides et des pigeons voyageurs formés pour livrer rapidement des notes.

L’arrivée des pigeons voyageurs à Londres avec des résultats de bataille spécifiques de Waterloo a fourni à Rothschild les informations dont il avait besoin pour commencer à semer des rumeurs. Au départ, il a fait passer le mot que les Britanniques avaient perdu. Les investisseurs ont commencé à ajuster leurs positions en obligations et en titres en réaction à ces nouvelles négatives. Rothschild a pris des positions opposées, puis, il a stratégiquement publié la nouvelle véridique selon laquelle Wellington avait vaincu Napoléon. Cela a permis à la famille de profiter des deux côtés des métiers. On estime que la famille Rothschild a extrapolé une augmentation de richesse de 20 fois son capital d’avant-guerre.

La prévoyance de former une armée de l’air ailée de pigeons voyageurs s’est avérée fortuite et extrêmement rentable pour la maison bancaire Rothschild. L’avantage dont ils jouissaient en recevant des informations en temps réel et en profitant de manière spectaculaire de ces connaissances est devenu légendaire et n’a fait qu’accroître la perception qu’ils étaient une famille de Merlin financiers. Leur pouvoir et leur richesse se sont multipliés de manière exponentielle au cours des 200 dernières années et se sont maintenus jusqu’à ce jour.

Dans les affaires et la finance modernes, la capacité de glaner des informations sur les plans des concurrents, des informations qui affecteront les évaluations des actifs et les stratégies de marketing est inestimable. Les gouvernements dépensent des milliards de dollars pour tenter de voler des secrets d’État et commerciaux. Les détectives privés sont utilisés tous les jours pour déceler la fidélité et les affaires des conjoints mariés. L’information est le pouvoir.

Les entrepreneurs peuvent tirer une leçon importante de cette chronique sur l’utilisation des pigeons voyageurs par les Rothschild. Si votre projet a une véritable valeur commerciale, il doit être protégé. Vous devez supposer qu’il y a des personnes qui travaillent en même temps sur une opportunité similaire. Le temps n’est pas votre ami.

Que vous puissiez découvrir le plan d’un concurrent ou qu’un adversaire apprenne les détails de votre projet, le premier propriétaire des connaissances est là pour maximiser le profit. Se classer deuxième dans ce processus est un moyen sûr de perdre l’avantage crucial du premier produit sur le marché. Les Rothschild ont gagné des richesses fabuleuses en apprenant simplement le résultat d’une bataille devant leurs concurrents. Pour que les entrepreneurs profitent avec succès de leurs efforts, ils doivent récolter le plus rapidement possible toutes les connaissances pertinentes et disponibles.

Les connaissances sont inestimables, mais elles doivent être sécurisées et utilisées avec diligence et rapidité.