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Éthique des affaires – Pourquoi sont-elles importantes dans les petites entreprises ?

Il est rare qu’un individu ne soit pas confronté à un dilemme éthique ou moral à un moment donné de sa vie professionnelle. Qu’il s’agisse du propriétaire d’une multinationale, d’un entrepreneur de petite entreprise ou d’un employé nouveau ou établi, tout le monde est susceptible de devoir faire face à un tel cas à terme. Tout comme un dilemme éthique personnel, un individu est confronté à prendre une décision basée sur la façon dont cela affectera non seulement lui-même, mais sur la façon dont cela affectera l’organisation dans son ensemble. L’un des principaux problèmes liés à un dilemme éthique dans les affaires est que les individus sont souvent influencés par les bénéfices de l’entreprise et la légalité d’une décision.

L’Institute of Business Ethics, dont le slogan est “faire des affaires de manière éthique pour de meilleures affaires”, décrit le terme éthique des affaires en tant que tel.

L’éthique des affaires est l’application de valeurs éthiques au comportement des entreprises. Elle s’applique à tous les aspects de la conduite des affaires, des stratégies des conseils d’administration à la manière dont les entreprises traitent leurs fournisseurs, en passant par les techniques de vente et les pratiques comptables. L’éthique va au-delà des exigences légales d’une entreprise et est donc discrétionnaire. L’éthique des affaires s’applique à la conduite des individus et à la conduite de l’organisation dans son ensemble. Il s’agit de la manière dont une entreprise exerce ses activités, de son comportement intrinsèque.

Aussi claire que soit cette définition, elle est certainement sujette à interprétation. Par conséquent, il faut comprendre que l’application de l’éthique des affaires à toute situation est entièrement subjective.

On peut également comprendre l’éthique des affaires, et l’éthique de toute sorte, comme l’application d’un sens de l’équité à une situation. Même avec un sens de la clarté appliqué à l’utilisation de l’éthique des affaires, parvenir à une décision juste et morale peut être un processus complexe pour la plupart des individus. Le sujet de l’éthique des affaires a été une source de grand débat ces dernières années, car les chefs de grandes (et petites) entreprises se révèlent comme des personnages moins qu’éthiques, tant dans leur façon de faire des affaires que dans leur conduite personnelle. Cependant, on peut dire que tout individu qui ne pratique pas l’éthique des affaires ne peut pas être personnellement éthique, même si l’inverse n’est pas également vrai. L’éthique a généralement une longue histoire d’applications. Il y a des siècles, les pratiques éthiques d’un homme définissaient qui il était en tant qu’individu. Cependant, à mesure que les populations augmentaient, la nécessité d’intégrer les meilleures pratiques commerciales dans une entreprise est devenue en quelque sorte moins importante car il y avait toujours un autre client au coin de la rue et le propriétaire d’une entreprise était rarement le centre d’attention dans une communauté comme il ou elle peut-être dans le passé. L’administration d’une entreprise s’est assise en arrière-plan et a embauché des représentants pour faire face à toute retombée. L’éthique repose sur plusieurs facteurs, dont l’un des plus importants est la culture. Encore une fois, comme l’homme d’affaires du passé, les pratiques éthiques d’une culture dépendront largement de la valeur qui leur est accordée. L’éthique des affaires a le fâcheux conflit d’être souvent contraire à ce qui est légal. Souvent, ce qui est “juste” n’est pas nécessairement ce qui est légal, et une entreprise doit tenir compte de ce conflit lorsqu’elle porte des jugements éthiques. Bien que de nombreuses personnes dans le monde des affaires pensent qu’une entreprise n’a pas de place pour l’éthique si elle veut fonctionner de manière compétitive, le nombre de dénonciateurs d’entreprise indique qu’il y a encore de la place pour l’éthique dans les affaires.

Les sociétés occidentales accordent beaucoup d’importance au succès. Cependant, dans les affaires, il existe souvent des conflits entre le comportement éthique et le succès commercial. Cette disparité est souvent multipliée pour le propriétaire de petite entreprise. Pour concurrencer les grandes entreprises, il peut être tentant d’abandonner l’éthique juste pour faire un profit adéquat. De plus, le petit entrepreneur est relativement autonome dans sa prise de décision; il ou elle n’a pas à répondre à un grand nombre d’employés ou à un conseil d’administration d’entreprise. Il est également intéressant de noter que le dirigeant d’une petite entreprise voit souvent ses décisions impacter un plus grand nombre d’individus que l’employé de la petite entreprise. Par exemple, un propriétaire de petite entreprise peut voir sa décision affecter sa clientèle ainsi que sa base d’employés. L’employé constatera probablement que sa décision n’aura d’incidence directe que sur son cercle immédiat de collègues. Cependant, la pression pour réussir est à la fois une pression interne et externe et conduit souvent les individus à prendre des décisions éthiques qui reposent davantage sur ces pressions que sur leur propre jugement moral. Alors que les consommateurs se méfient de ceux avec qui ils font affaire, il faut comprendre qu’il y a une raison valable pour une telle méfiance. Le consommateur américain cynique a appris, souvent à ses dépens, qu’il y a peu de place pour l’éthique dans les affaires. Dans une société où le client était roi, le consommateur a le plus souvent vécu plusieurs expériences désagréables avec des entreprises grandes et petites.

Certains experts affirment que toute focalisation sur la rentabilité est destinée à tester les limites des pratiques éthiques. Ils affirment que supposer que la fonction principale d’une entreprise est de servir sa clientèle de manière éthique est idéaliste et que la nature d’une économie libre dicte que l’éthique doit passer au second plan pour augmenter les profits. Bien que l’intention consciente d’une entreprise soit rarement de nuire à l’intérêt public, la réalité dicte que la capacité de l’entreprise à augmenter ses profits déterminera son succès. Les entreprises publiques subissent une pression supplémentaire dans ce domaine. Il est difficile d’attirer des investisseurs vers une entreprise en fonction de son éthique. Les investisseurs recherchent un retour sur leur investissement et la performance éthique n’est pas synonyme de dollars. Il y a des économistes qui affirment que, dans toute économie concurrentielle, l’éthique est impossible à respecter ; qu’une entreprise peut légitimement contourner l’éthique sous prétexte que les pratiques contraires à l’éthique sont le seul moyen de faire du profit.

Contrairement aux grandes entreprises, le chef de petite entreprise est dans une position unique pour façonner les pratiques éthiques de son entreprise. Les petites entreprises ont une plus petite base d’employés à surveiller lors de l’application de politiques éthiques que les grandes entreprises. Il est important de comprendre que, à l’instar des dilemmes éthiques des grandes entreprises, bien qu’un individu connaisse sûrement la différence entre la bonne décision éthique et la mauvaise voie, le choix de jeter l’éthique au vent est souvent fait parce que le choix contraire à l’éthique est plus rentable. Cela peut cependant se produire beaucoup moins souvent dans les petites entreprises parce que la ou les personnes qui sont lésées par la décision contraire à l’éthique et quelqu’un est toujours lésée, sont plus visibles pour la petite entreprise. Les grandes entreprises et leurs machines à prendre des décisions sont souvent très éloignées des individus que leurs décisions immorales et/ou contraires à l’éthique affectent. Cela peut rendre la mauvaise décision beaucoup plus facile à prendre.

La position unique dans laquelle se trouve le propriétaire d’une petite entreprise en ce qui concerne la formation d’une politique d’éthique lui confère une grande responsabilité. Un chef d’entreprise proactif formule une déclaration de valeurs organisationnelles que les employés de l’entreprise sont censés adopter – au moins dans l’exercice de leurs fonctions au service de l’entreprise. Une politique d’éthique organisationnelle est une annonce aux employés, à la clientèle et à la communauté dans son ensemble que l’entreprise est prête à se conduire et à mener ses pratiques sur un plan éthique. De telles déclarations invitent le respect de toutes les parties impliquées dans le commerce avec une telle entité. Cependant, il est impératif que le propriétaire d’une petite entreprise ne commette pas la même erreur que les grandes organisations commettent souvent ; les politiques éthiques qu’une entreprise développe ne doivent pas être en conflit avec les objectifs de l’organisation. Il est contraire à l’éthique en soi de développer une politique éthique qu’un employé ne peut pas suivre et conserver son emploi. Face à la décision entre une décision éthique et son emploi, un employé choisira presque toujours l’emploi.

Par conséquent, la politique doit être raisonnablement alignée sur les objectifs organisationnels de l’entreprise. Il est tout aussi important, et peut-être plus encore, que le chef de petite entreprise donne l’exemple. Les employés, en particulier dans une petite organisation, sont moins susceptibles de se conduire de manière éthique s’ils reçoivent la permission implicite de ne pas le faire. Le résultat final d’une telle pratique est que le propriétaire de la petite entreprise peut être assuré qu’il exerce ses activités d’une manière qui encourage la confiance de ses clients ainsi que de ses employés. Et comme les consommateurs sont devenus très réticents à faire affaire avec une entité en laquelle ils estiment ne pas pouvoir avoir confiance, la petite entreprise peut profiter des bénéfices d’une clientèle fidèle. Le propriétaire d’une petite entreprise a un avantage sur les grandes entreprises en ce sens qu’il peut susciter la confiance du consommateur en appliquant des pratiques commerciales éthiques qui donnent au client le sentiment d’une relation commerciale égale plutôt que d’une relation où le consommateur achète uniquement en fonction de ses besoins. Nombreux sont ceux qui pensent que de telles pratiques sont capables d’éloigner les entreprises des grandes entreprises et de les ramener à un format commercial axé sur le client.